命运多舛的《重装机兵》,踏上了未曾设想的道路

命运多舛的《重装机兵》,踏上了未曾设想的道路

文/耶利亚

《重装机兵(metal Max)》这个IP,很多人可能有所耳闻,大多数国人玩家接触到这款游戏可能还是在小霸王上。作为为数不多的有汉化的RPG游戏,《重装机兵》在国内的热度也许比日本还高,毕竟《重装机兵》初代的销量只有可怜的15万。系列30年来的累计销量迄今为止还没有超过一百万,足见这个系列的小众。

这样一款成绩不佳的产品,能延续长达30年之久,本身就是很值得玩味的问题。更有意思的是,游戏在玩家群体中的口碑也并不差劲。初代更是一代玩家心目中的神作。

考虑到1991年距今久远的时代,我们还是要聊聊这款游戏的创作背景。

在那个时代,作为一款JRPG,就注定无法逃脱《勇者斗恶龙》的影响。自从1986年横空出世之后,便开启了JRPG的黄金年代,DQ也以每年一部新作的节奏,持续带领日本的JRPG市场走向高峰。

《重装机兵》的制作人,宫冈宽便是DQ制作组当中的一员,当初在《勇者斗恶龙》的团队中负责剧本创作的助手以及迷宫的设计。也许是不甘心将DQ日益成熟的老旧套路继续重复下去,宫冈宽在完成DQ3的剧本助理任务之后,便毅然出走,创办了Crea-Tech,做出了《重装机兵》。

而要说《重装机兵》这款游戏为什么能够被奉为经典,还是因为游戏在一众JRPG中的独特个性。你可以在游戏中发现山冈宽的随性洒脱——在当时JRPG中难得一见的各种元素被杂糅进了游戏当中:机械、废土、后启示录、悬赏令。

这种题材,无疑彰显出山冈宽对传统JRPG题材的叛逆。这一点不仅体现在题材中,游戏的UI,宣发,以及整体游戏的系统架构,《重装机兵》都与权威的《勇者斗恶龙》做出了区分。

这其中,尤其值得一提的是《重装机兵》的高自由度。从初代开始,《重装机兵》每一作品都能在10分钟之内通关。在初代中,父亲问你是否想要成为勇者,如果你的回答是否定的,并表示自己想要“隐退”,那么游戏便直接通关结束。这一设定我在其他游戏中见到还是在23年后的《孤岛惊魂4》中。

并且,在《重装机兵》漫长的探险中,并没有明确的主线任务来对玩家的行为进行约束。只有通缉令系统,支撑起整个游戏的游玩过程。玩家需要在冒险旅行的途中和不同的NPC进行对话,寻找通缉令上的敌人。

但这样的弱叙事并没有使得整个游戏变得空洞乏味。山冈宽作为剧本的创作者,在《重装机兵》中充分展现出了自己的天才,NPC的对话只有三言两语但却妙趣横生。一代NPC红狼在出场仅有几次的情况下,更是成为了电子游戏史上的经典角色。

以现实中梅卡瓦主战坦克作为原型的红狼战车,也成为了MM系列的彩蛋保留至今

游戏的成长体系也并非一般JRPG中的等级系统,而是通过可更换的机甲部件实现。系列引以为傲的机甲,散落在地图的各个角落,等待着玩家前去探索。通过探索发现不同的机甲,购买更换不同的零部件,玩家一步步走向“metal Max”的道路。

各种部件相互组合这样的机制给予了游戏相当的可玩性。而通过“发现机甲”而非“打怪升级”这样提升战力的方式,也使得《重装机兵》这款游戏的邪道颇多,在烂熟于心之后,通关变得驾轻就熟。这两点也是众多粉丝喜欢反复游玩这款游戏的原因。

各种子弹也是任君挑选

从这款游戏中,我们可以看到山冈宽的自由洒脱。无论是题材还是游戏框架,《重装机兵》都展现出属于自己的离经叛道。但是成也萧何败也萧何,这样的性格决定了他也许是一个优秀的游戏创造者,但并非一个优秀的企业管理者。

《重装机兵》原本决定的开发平台是SFC,但因为技术问题又决定在FC上进行开发并定于1990年发售。但松散的项目管理使得这款游戏直到1991年的5月份才姗姗来迟。此时距离《最终幻想4》这样的作品登陆SFC只有四个月,《重装机兵》销量差强人意也就是意料之中。

《最终幻想 IV》首发当天,销量就达到了20万份

而作为《重装机兵》的生父,Crea-Tech这家公司也显得毛毛躁躁,他们不仅在游戏行业有所建树,还跑去投资了一些风马牛不相及的行业,生产了防毒面具、负离子这样的设备。最后因为资金亏空,只得向法院申请破产。但这是他们却忘了注册《重装机兵》的商标,这就让另一家公司钻了空子。等到Crea-Tech反应过来,为时已晚。

不过山冈宽并没有放弃这个系列,在接下来的十几年中,陆陆续续还推出了几款新作。只不过名字改为了《metal Saga》,看名字应该被译为《重装传说》。这一精神续作在国外被当作全新的作品,但在国内依旧被翻译为《重装机兵》。

《metal Saga》的三部作品分别为《砂尘之锁》《钢之季节》和《连锁旋律》

直到2010年,角川书店重新购回了《重装机兵》这个IP。同时也请来了系列的缔造者山冈宽作为游戏制作人。《重装机兵》系列的正统第三部才姗姗来迟,登录了NDS,正式与玩家见面。此时距离《重装机兵2》已经过去了17年。

只不过,《重装机兵》的归来未免显得太迟了一些,2010年JRPG的黄金年代早已过去,以视听特效为主打卖点的欧美游戏开始崛起,JRPG的市场越来越小。覆巢之下岂有完卵?虽然由山冈宽亲自操刀的《重装机兵3》内容丰富,诚意满满,销量也还是一般。

三代的归来其实饱受争议,丰富的内容以及过高的难度使得很多玩家对这代的态度都十分矛盾

而到了现在的《重装机兵Xeno》,没有了山冈宽的主持,游戏的口碑销量已经是大不如前。我曾在小霸王上短暂地接触《重装机兵》,但直到在ps4上再度游玩《重装机兵Xeno》,也就是最新作,却始终提不上劲。无论画面还是玩法都让人觉得无聊刻板,没两个小时便烂尾收官。

系列所表现的颓势,使得续作的开发举步维艰。今年7月份角川先宣布了《重装机兵Xeno2》中止开发。而当角川宣布推出游戏市场后,又将旗下的游戏品牌打包卖给了Dragami Games。这其中并没有《重装机兵》的身影。

正当我颇有些感慨之际,cygames突然发文表示,他们收购了《重装机兵》,并且宫冈宽也将加入Cygames继续担任重装机兵主机游戏的开发总监。

虽然评论区有声音表示一代经典将要沦为赚钱工具,游戏中机甲的各个零部件将要被拆解塞进卡池。但我却认为活下来比什么都重要。如今《重装机兵》在以JRPG的方式同玩家见面,在我看来实在是死路一条,角川也并没有强大的技术能力帮助系列重振荣光。

而cygames作为手游领域无论是技术还是资金方面的大厂,无疑能够为这个IP注入新的活力。旗下的《公主连结!Re:Dive》《赛马娘》《影之诗》无一不是精品。《重装机兵》丰富的世界观以及丰富的怪物、机甲设定,结合cygames强大的技术支持,相比原来的正统续作,我反倒更加期待手游版的《重装机兵》和玩家的见面。


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